Dark Light
Enfrentar la adversidad es elegir tu campo de batalla, dándote la ventaja definitiva.

Karzo despertó en soledad, una sensación desconocida después de tantas mañanas rodeado por el murmullo de sus hermanos. Las estrechas paredes de su hogar se reflejaron en su memoria, al igual que el rostro de su madre. Se dio cuenta de que estaría llena de preocupación, ya que esta era la primera noche que no había regresado.

La urgencia de verla y explicarle todo se convirtió en su fuerza motriz. Alcanzó el regalo que había recibido el día anterior: la espada que había cambiado su vínculo con la luz. Dragonboner, forjada en la legendaria Forja de la Puerta Trasera, se sentía poderosa incluso cuando estaba envainada. Pero su verdadero poder divino solo era evidente cuando la hoja se balanceaba.

Silenciosamente, abandonó la posada antes de que los otros ocupantes se despertaran. Tenía que reunirse con su madre y darle las respuestas que buscaba.

Sin embargo, cuando se acercó a los establos, con la intención de recuperar el caballo que él y Axoje habían usado para escapar, encontró a hombres desconocidos manipulándolo.

“¿Qué están haciendo?”, desafió.

Los hombres se volvieron hacia él, evaluándolo. “Ah, el chico con la espada del paladín”, comentó uno. “Estamos aquí para reclamar lo que nos pertenece”.

“Me la dieron a mí”, respondió Karzo, con la mano instintivamente descansando en el pomo de su espada.

Uno de ellos sonrió. “Veremos”. Levantó su arma.

Desenvainando Dragonboner, su hoja brilló con esplendor. Los hombres, sin inmutarse, salieron, rodeándolo. “No es necesario esto”, advirtió Karzo.

“Entrega la espada y te mantendremos ileso”, negociaron.

Pero Karzo no cedería, dispuesto a defender su posesión preciada, incluso si le costaba la vida.

La paciencia de uno de los hombres se agotó, lanzándose hacia Karzo. A pesar de no estar preparado, Karzo estaba protegido por una fuerza invisible. Dragonboner chocó con la arma del asaltante, cortando su punta sin esfuerzo.

Los hombres, al presenciar la espada mellada de su compañero, se llenaron de ira. Cargaron simultáneamente. Sin embargo, mientras Karzo se defendía, notó que la fuerza invisible lo ayudaba una vez más. Los hombres eran formidables, pero contra el portador de Dragonboner, luchaban. La habilidad de Karzo aumentaba con cada parada, cada esquiva.

Poco a poco, la energía de los hombres disminuyó y Karzo, sin causar un daño grave, logró desarmarlos. Uno de ellos, jadeando con fuerza, advirtió: “Volveremos con refuerzos”.

Karzo se mantuvo erguido, respondiendo: “Estaré listo”.

El resplandor posterior a la pelea hizo que Karzo se sintiera invencible. Se dio cuenta de que su encuentro con los orcos no había sido pura casualidad. Dragonboner tenía profundidades aún por explorar. Con el enfrentamiento detrás de él, los pensamientos sobre su madre regresaron. Rápidamente montó el caballo y galopó hacia adelante.

Karzo todavía no podía comprender el peligro de su situación. Después de su encuentro con los orcos, los rumores se difundieron a una velocidad alarmante. No pasó mucho tiempo antes de que se corriera la voz. Un simple joven de un pueblo había detenido a una horda de orcos. La espada, forjada para el heredero de un reino, ahora estaba resguardada por una sola persona.

Muchos codiciaban la preciada espada. En los siete reinos, solo unos pocos herreros podían fundir el metal con la luz. Incluso entre ellos, reproducir tal maravilla era casi imposible. Las espadas de luz eran reliquias apreciadas, su atracción aumentada por su existencia efímera; algunas leyendas hablaban de que tales espadas duraban un siglo antes de debilitarse.

Solo los herederos de los grandes reinos tenían típicamente la oportunidad de empuñar estas espadas. Así que Dragonboner rápidamente se convirtió en el premio que todos buscaban.

Las noticias se propagaron como un incendio forestal. Pocos quedaron sin saber de la carrera mundial entre guerreros, entre ellos Karzo.

La luz del amanecer acarició su piel mientras Karzo galopaba por un vasto prado verde. Fue entonces cuando vio a un legionario del Reino del Invierno Eterno estacionado cerca de Wasiqa, el mismo pueblo del que provenía la noticia y Karzo.

Gus sonrió al ver a un jinete a lo lejos. Rápidamente sacó el Ojo del Alma, un artefacto mágico, de su abrigo. Le permitía medir el poder de la luz de una persona. Apuntándolo al jinete distante, el dispositivo tembló intensamente. Gus sonrió de nuevo, “La suerte parece estar de mi lado hoy”.

Sin vacilar, agarró la gigantesca lanza de su espalda, con la intención de cargar directamente contra el jinete que sospechaba que era el portador de Dragonboner.

Karzo se dio cuenta demasiado tarde de la intención del desconocido. Ahora estaban demasiado cerca como para siquiera pensar en huir. La desaceleración de su caballo solo lo haría un blanco más fácil.

La punta de la lanza de Gus permaneció firme a pesar del desafío del galope.

Karzo cambió de posición, colocando sus pies en la silla, agachándose para pasar desapercibido, al mismo tiempo luchando por mantener el equilibrio.

Gus sonrió, creyendo que un solo golpe de su lanza pondría fin al enfrentamiento. Pero luego vio al jinete saltar. ¡Qué audacia! Una caída… Gus miró atónito cómo el joven se elevaba sobre la lanza que había fallado su embestida.

Karzo vio cómo el suelo se acercaba rápidamente y no parecía haber una manera adecuada de aterrizar. El prado pasaba rápidamente debajo de él. El contacto inicial sería brutal. Levantó los brazos y los extendió paralelos al suelo, preparándose para el impacto. Instintivamente, movió su mano derecha hacia su hombro izquierdo, dejando que su impulso lo llevara. Cuando Karzo tocó el suelo, rodó con sorprendente facilidad, terminando de pie. Sacando su espada en medio del giro, se preparó para lo peor.

Gus abandonó su lanza, giró su caballo y galopó hacia Karzo. Desenvainó su propia espada, Crepúsculo Invernal, forjada por uno de los herreros del Clan Martillo de la Tormenta, los únicos herreros lo suficientemente hábiles para fusionar la luz en una hoja, aunque el resultado era menos notable.

Karzo se preparó para el asalto. Respiración concentrada, cuerpo listo. Cada músculo tenso, prediciendo el próximo movimiento. Vio al jinete cargando, una mano en las riendas, la otra sosteniendo la espada alzada. No había otra opción. Para sobrevivir, tendría que desmontar al jinete. Pero ¿cómo…

Gus sonrió de nuevo, inclinándose hacia un lado, preparándose para atacar a su oponente.

Karzo dejó de buscar una solución y se entregó por completo a la luz. Luego se movió hacia el otro lado.

Cuando Gus intentó cambiar su golpe, sintió que su caballo se detenía bruscamente sobre sus patas delanteras. Desprevenido, fue arrojado al suelo.

Karzo se levantó para ver al jinete caer a pocos pasos de distancia. Gus se puso de pie, recuperó su espada y avanzó hacia Karzo.

“Así que eres el actual portador de Dragonboner”, dijo Gus, acercándose. “No por mucho tiempo”.

Karzo paró el primer golpe con facilidad. “¿Crees que estás preparado para la batalla?”

La armadura de acero tormentoso de Gus estaba sucia por la caída. Su hombro derecho parecía lesionado por el golpe y sus movimientos con la espada carecían de la precisión de antes.

“Soy Gus, un legionario de la frontera del Hielo Eterno, un miembro del ejército del Reino del Invierno Eterno”, anunció el soldado. “Te desafío a un duelo por esa espada”.

Dragonboner brilló en la luz de la mañana. “Acepto”, respondió Karzo, completamente consciente de la situación en la que se encontraba. “Dile a todos los interesados que estoy dispuesto a enfrentar un duelo justo para ganar el derecho de empuñar mi espada”.

Gus hizo una pausa, claramente sacudido por la caída. Luego enfundó su espada y se agarró el hombro derecho con la mano izquierda. “Muy bien, joven”, declaró Gus. “Nos encontraremos nuevamente aquí en siete días”.

Karzo observó al soldado montar su caballo. “Estaré esperando, Legionario Gus”.

De repente, pensamientos sobre su madre cruzaron la mente de Karzo y notó que su caballo se había alejado, probablemente dirigiéndose de regreso al establo de donde él y Axoje lo habían tomado prestado. Decidiendo continuar a pie, se preguntó qué otras sorpresas le depararía el día.

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