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La Maldición de la Humillación

noviembre 8, 2023

Shiera despertó muy temprano, disciplinada como siempre, comenzó su día con ejercicios diseñados para fortalecer tanto su cuerpo como su mente. Estaba decidida a aprovechar cada momento que la vida le ofreciera para crecer. Su trabajo consumía gran parte de su tiempo, dejando solo las horas oscuras antes del amanecer para asegurarse de que su cuerpo permaneciera en condiciones óptimas.

El tiempo pasaba rápidamente, demasiado rápido. Antes de darse cuenta, la luz del amanecer iluminaba las paredes de su habitación. Abandonó su entrenamiento para prepararse para partir. Después de todo, su misión de proteger a Jenna era primordial, por ahora.

Se puso su armadura de cuero sobre su piel desnuda. La flexibilidad requerida para sus ejercicios era algo que la armadura de guerrero del clan Alma Carmesí no le permitía. Necesitaba proteger sus partes más vulnerables, convirtiéndose en una entidad no fácilmente detenible. De esta manera, podría enfocarse en el ataque antes que en la defensa. Shiera había crecido en Escama Ardiente, en medio de dragones. Ella era una de las encargadas del cuidado de estas imponentes bestias.

Los dragones del clan Alma Carmesí eran los únicos que podían existir en Edén sin ser cazados como trofeos. Shiera continuaba vistiendo el atuendo tradicional de su clan. Su armadura de cuero podría engañar a los desprevenidos, pero su cuerpo estaba protegido contra el impacto directo de las afiladas armas de un enemigo.

Shiera partió en busca de su patrona, Jenna. Se atrevería a cualquier locura para proteger a aquella que contribuía financieramente al pesado fardo que ella llevaba. Shiera era una guerrera impulsada por grandes ambiciones. Su hogar rebosaba de hermosas mujeres, doncellas que veían en Shiera la fuerza y protección que necesitaban para sentirse libres en el peligroso Edén.

Por supuesto, Shiera se atrevería a cualquier cosa excepto a lo que la vida estaba a punto de demandarle. Al acercarse a la puerta de la habitación de Jenna, Shiera divisó a una mujer vestida de negro, su rostro oculto por una capucha, sosteniendo un cetro con un orbe negro brillante. ¿Podría la fortuna haber entregado a la Desalmada en sus manos? La mujer que desafiaba al destino al enfrentarse y derrotar a uno de los dragones del clan Alma Carmesí.

Las manos de Shiera se alzaron para agarrar las empuñaduras de los hachas gemelas en su espalda. La furia se apoderó de ella. La imagen de un dragón abatido por la mano de una mujer delgada, con el rostro oculto tras una máscara de tela negra, la consumía.

«Oye», llamó Shiera, atrayendo la atención de la mujer que podría ser la Desalmada.

Kasha se dio la vuelta para enfrentarse a la imponente guerrera, un hacha en cada mano. No había duda de que esta era una miembro del clan Alma Carmesí. Era solo cuestión de tiempo antes de que vinieran por ella por haber matado a uno de sus dragones. La única opción era luchar. Kasha levantó su cetro y portales oscuros se abrieron a lo largo de las paredes del pasillo, liberando esqueletos vestidos con armaduras negras de metal, empuñando espadas.

«Así que tú eres la que trajo la muerte a una de las criaturas más magníficas de Edén», declaró Shiera antes de lanzarse contra los esqueletos.

Kasha observó cómo la guerrera atravesaba los esqueletos con facilidad, acercándose alarmantemente rápido. Estaban en un espacio estrecho, complicando el uso de sus poderes por parte de Kasha sin demoler todo el mesón.

Shiera siguió derribando los esqueletos hasta que una luz brilló a través de la oscuridad que emanaba de la Desalmada. Jenna emergió de su habitación y se colocó entre Shiera y la mujer que se atrevió a matar a un dragón.

Shiera se detuvo. «Muévete», ordenó.

Jenna levantó la mano. «Shiera, te presento a mi amiga Kasha.»

Shiera se quedó atónita por las implicaciones. ¿Debería dejar ir el rencor que albergaba en su corazón y aceptar la presencia de la Desalmada? Imposible. Los pensamientos de Shiera se desviaron al castillo que había comprado, de regreso al arena de las doncellas que dependían de ella. No tenía elección. Aceptar convertirse en la protectora de Jenna era la única manera en que finalmente encontró la paz. Sin embargo, sus hachas anhelaban ser empapadas con la sangre de la Desalmada.

Aprovechando el momento, Kasha intervino, «Tus compañeros de clan perdieron el control de ese dragón. Solo hice lo que era necesario para salvar un reino», declaró.

Shiera imaginó usar una de sus hachas para atravesar a Jenna y luego… el pensamiento era una locura. Así que, Shiera guardó sus hachas y se alejó de la mujer que había matado a uno de sus dragones.

La mañana transcurrió tranquilamente. Shiera observó a las dos amigas conversar desde la distancia. Su misión era proteger a Jenna; para eso, la cercanía no era un requisito.

Kasha estaba encantada de escuchar las historias de Jenna. La vida había sido amable con su amiga. Muchos de Wasiqa, el pequeño pueblo del que finalmente habían escapado, estaban forjando futuros prometedores. Los años lejos de Jenna y los demás de Wasiqa habían cavado un espacio en el corazón de Kasha. Anhelaba recapturar el tiempo perdido y hacerlo antes de que fuera demasiado tarde.

Jenna se deleitaba en el formidable poder que su amiga había llegado a poseer. Tan poco tiempo había pasado desde que dejó atrás el pueblo de Wasiqa, tan escaso tiempo para haber crecido tanto. Jenna albergaba un leve sentimiento de envidia por todo lo que Kasha había logrado, encontrándose anhelando cultivar poderes que pudieran elevarla al nivel de su amiga.

Juntas, bebieron icor mezclado con gotas de nube, intercambiando una red de historias. Ambas estaban asombradas por la transformación en la otra, pero eventualmente, el llamado de la naturaleza llamó a Kasha, requiriendo una ausencia temporal.

Jenna se levantó para hablar con el hombre en el bar en busca de direcciones, mientras Shiera permanecía cerca de la mesa. En poco tiempo, una camarera del establecimiento notó la mesa vacía y comenzó a limpiar los platos. Shiera observó los restos de gotas de nube y sonrió. Era una venganza mezquina pero suficiente para calmar la agitación interna que sentía.

Cuando Kasha regresó, Jenna se había retirado a su habitación para prepararse para las próximas aventuras del día. Kasha se acercó a la mesa, sorprendida al encontrar los platos con los últimos restos de gotas de nube desaparecidos.

Shiera se acercó, su paso deliberado. «Las criadas de la cocina tomaron lo que quedaba», dijo, con una sonrisa en los labios.

La indignación se apoderó de Kasha ante la pérdida de sus últimas bocados de gotas de nube. Se dirigió directamente a la cocina; no había tiempo para reflexionar sobre las ramificaciones de sus acciones inminentes.

Shiera observó los eventos subsiguientes, una sonrisa burlona en su rostro.

Kasha abrió de golpe la puerta de la cocina sin anunciar su presencia, enfrentándose a cuatro mujeres. Dos habían salido para servir las delicias que Kasha y Jenna habían disfrutado para el desayuno. Las otras eran de otro tipo; una cortaba vegetales con habilidad, mientras que la otra, mucho más alta que sus compañeras, revolvía el contenido de un caldero con una cuchara de madera.

«¿Quién les dio permiso para limpiar mi plato antes de que terminara de comer?» exigió Kasha. Se sentía invencible. No había seres en Edén que pudieran obstaculizar su camino, ninguna razón para temer a meros cocineros. «Deben aprender a respetar a sus clientes si esperan que alguno regrese. Me aseguraré de que ninguno de mis compañeros vuelva a patrocinar este establecimiento».

Nemesaz, la más alta entre las mujeres de la cocina, sonrió. Las otras tres parecieron comprender una señal no hablada, cada una comenzando a sacar ingredientes de varios estantes de la cocina.

La risa de Nemesaz resonó mientras espolvoreaba generosamente polvos peculiares en el caldero. El resto de las mujeres continuaron trayendo tarros hasta que su mezcla estuvo completa.

«Poderes de más allá», entonó Nemesaz, su voz llevando un peso de certeza, «atiendan mi súplica».

Las tres mujeres permanecieron inmóviles, cautivadas por sus palabras.

«Una vida en las sombras es lo que algunos merecen, para cesar su explotación de la fortuna».

El calor del caldero parecía retirarse, dando paso a una nube de vapor que envolvía el interior de la cocina, ocultándolo a la vista.

Mientras tanto, Kasha ascendió las escaleras para regresar a la habitación de Jenna cuando, para su asombro, tropezó con uno de los escalones. Descartó el incidente y procedió, ajena al sutil cambio que acababa de ocurrir.

Sebastián Iturralde

Tejedor de narrativas enigmáticas y relatos que exploran la profundidad de la experiencia humana con creatividad y pasión.

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